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李鸿章命盛宣怀立刻除去胡雪岩,并非要他的脑袋,而是拆他的台
日期:2021-01-01

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上一节说到左宗棠染指李鸿章的海防,惹怒了李鸿章,李鸿章为了对付左宗棠,与盛宣怀商议,定下对付胡雪岩的计划。

盛宣怀领了命,但要对付胡雪岩,还需要寻找机会,李鸿章虽未作过多的指示,盛宣怀自然心领神会,喏喏而退。

中法之间的矛盾迅速恶化,容不得李鸿章“相机行事”了。

法国政府欲侵占越南全境,越南屡次向清廷求援不得,不得已允许刘永福的“黑旗军”入境,抗击法军,不料想获得大胜,法国政府向清廷提出严重抗议,逼迫清廷召回黑旗军。法军乘机向镇南关进攻,又遭老将冯子材重创。捷报传来,举国欢呼。两江总督左宗棠上奏朝廷,力主抗法宣战,并积极募集军队,整装待发。云贵总督岑毓英亦遥相呼应。长江水师提督彭玉麟已组织军队向广西边境开拔。朝野一片主战声。

法国政府见在南中国捡不到便宜,效法当年英国发动鸦片战争的策略,故伎重施,转而分兵北上,摆出进攻上海、天津的架势,威胁京城。

李鸿章顿时恐慌起来,北方旅顺、塘沽均驻扎北洋水师主力,系他多年心血所凝成,倘若开战,必败无疑,决非法军对手。回想当年甲午海战,北洋水师全军覆没,败于日本海军的惨例,李鸿章便不寒而栗。他秘密向慈禧太后上奏,力陈主战的危险,主张向法军求和,以保存眼下实力,图谋今后。

慈禧太后接奏后,留而不发。她以太后身份临朝,垂帘听政,驾驭群臣,全靠铁血手腕,在中外人士眼中是英武果敢的人物,如公开言和,必然损害自己的威望,故表面上主张开战,却无实际行动。

主持政务的恭亲王、醇亲王都热衷于洋务,不愿与法军冲突,又怕被国人骂为汉奸,只好随声附和言战,内心却怕得不得了,背地里向李鸿章传话,请他定夺。李鸿章左思右想,惟有立刻切断左宗棠的“血脉”,绝其供给,才能阻止他抗法。左宗棠一旦偃旗息鼓,其他大员不战自消,对法言和才能顺利进行。

李鸿章命盛宣怀立刻除去胡雪岩,并非要他的脑袋,而是拆他的台,胡雪岩在劫难逃。

同治十二年春,胡雪岩到江宁,拜见两江总督左宗棠。言谈之间,左宗棠开口要胡雪岩拨银25万,交给部属王德榜购枪支弹药。胡雪岩惟有喏喏连声,没有丝毫犹豫,他知道左帅的脾气,不问部下有无困难,只要开口,有令必行。左宗棠还要他设法购2000支洋枪运到江宁,合计3万多银子,自然由胡雪岩支付。

左宗棠自恃有恩于胡雪岩,只管大笔向他要钱,不问他手里如何,令胡雪岩感到为难。近来他与洋商斗法,积压了几百万两银子的生丝,替左宗棠借的两笔贷款面临到期结算还本,头寸已感紧张,有些捉襟见肘、周转不灵。

离开江宁,胡雪岩火速赶往上海,找到上海阜康分号档手宓本常,查询帐面往来数目。

宓本常是胡雪岩在上海的财务管家,除主持阜康分号业务外,还负责调剂头寸,应付到期的债务。

宓本常告诉胡雪岩:“向英商汇丰银行借的400万银子贷款,偿还的日期又到了,本息共50万两银子。”

这笔贷款,是左宗棠以各省协饷作保,托胡雪岩以自己的名义借的,风险全由胡雪岩承担。胡雪岩算算日子,预定向各省解到上海的头批饷银有40万,应该已到上海道台邵友濂手中。胡雪岩立刻启轿到邵公馆追问,邵友濂打着哈哈道:“胡先生别着急,这点银子还能难住财神。等饷银汇到,即刻划到阜康帐上。”